カンを頼りに飛び込んだ旅行代理店で、
アイシャとリコさんという2人の女性と知り合いなったことで、
私のイスタンブールでの過ごし方は
格段に変わりました。

おそらく普通の旅行では見えない、
トルコの様々な顔をかいま見ることができたからです。

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(wikipediaより引用)

リコさんはボスと順調に2年間の交際中。
夏と冬に休暇を取ってくるとのことで、とにかくラブラブな様子。
ただ、ボスには平日仕事があるため、
その間を利用してトルコ国内の小旅行に出かけるそうで、
今回は私がそこに加わるというわけです。

問題、というか興味深いのはアイシャの方で、
どうも彼氏は気性が激しいらしく
何か気に入らないことがあると、すぐに叱られるというのです。

また彼氏の勤める旅行代理店のお客には
欧米人女性の旅行者が多く、
彼の同僚には、欧米人女性達と付き合っている人もいるので
彼氏のことが心配だと、いつも話していました。

こうした恋の悩み相談を、
お互いにとって外国語である英語でするため、
時には話が上手く伝わらないこともあったのですが
そこは女同士のせいか、何となく言いたいことは分かるので
どんどんアイシャと親しくなり、
ほぼ毎日、彼女とチャイを飲みながら
おしゃべりをしに、例の旅行代理店に通うようになりました。

そして毎日のように顔を出す間に、
この旅行代理店にお客でやって来た、
アメリカ人のモデルの男性とも仲良くなり
アイシャやカリムと4人で街に繰り出しては
楽しい時間を過ごしました。

このモデルをやっている男性はアレックスと言い、
オーランド・ブルームのような美しいルックスと人当たりのよさ
彼を知る女性たちに大人気でしたが、
実は彼はNYに恋人がいる、ゲイなのでした。

人並み以上に美しい男性というのも、なかなか大変なようで
アイシャの彼氏や、特にルックスがご自慢のトルコ人男性には
彼が歓迎されていないことは、傍目にも明らかに分かるほどでした。

アイシャの彼氏の態度が嫉妬心から来ることは理解できますが、
(そしてそれを実はアイシャは喜んでいたのです・笑)
他のトルコ人男性の示す態度には、また別の理由がありました。

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