今回は私が毎週見ている
イギリスBBC製作の車バラエティショーを紹介します。

車の番組というと
日本だとまず「カーグラフィックTV」、
もしくは「おぎやはぎの愛車遍歴 NO CAR, NO LIFE!
あたりが浮かぶかと思いますが、そこはイギリスのテレビ番組です。
そんなマシュマロのような
メーカー、視聴者、出演者の全てに暖かいような番組ではない
のです。

この「TopGear」は強いて例えるなら三本和彦氏の「新車情報」寄り、
しかし三本さんの批評が可愛く思えるほど、
辛らつな車批評
がポンポン出てきます。

例えばメインホストの Jeremy Clarkson は、
近年の環境保護・エコロジーの風潮に逆行するようなパワーのある車が好きで
トヨタのプリウスが嫌いです。

TOP GEAR THE CHALLENGE DVD 1 (日本語版)


車の性能が優れているいないの話ではなく
ただ自分は嫌いだいうことです(笑)。
(一応、ジェレミーなりのハイブリッド車に対する疑問があってのことです)


そのような歯に衣着せぬ、長身のJeremyを中心に
花柄のシャツばかり着るせいで「ゲイみたいだ」と言われている James May、
グッドルッキングだけども小柄で「The little one」と呼ばれる Richard Hammond、
この3人で番組が進行されます。

一応、車の批評や新車紹介、試乗レポートなどもあるのですが
基本的にはクルマ狂の英国男3人が
車に関するあらゆることを、体を張って実験・調査する
という番組です。

例えばメーカー側が発表している
安全性能が本当かどうかを確かめるために、
メーカーから借りた新車を時速60kmでクラッシュさせてみるとか、
007のボンドカーを本当に作ってみようとスーパーカーを改造するとか
最新モデルの車でサーキットをガンガンに攻めて、タイヤスモークを上げるとか
コースアウトしてメチャメチャに汚す、ぶつけるなど
おぎやはぎや松任谷正隆にはとても真似出来ないようなことも、
TopGearでは日常茶飯事
です(笑)。

加えてアメリカ英語とイギリス英語の違い
この番組を見るとはっきりと分かってきます。

テレビはtelly、トイレはloo、guysはblokes、
そしてNice!、Good!の代わりにlovely!を連発する点など、
アメリカ英語とは違う言葉使い、独特の発音にも注目です。

彼らの車の好み(やはり英国車が一番!)、批評は確かに偏っているところがあるし
車の性能や優劣を語るにしては、
公平さを欠いているようなところもあるんですが
メーカーに睨まれそうなことも、消費者目線から平気で言ってのけたり
性能はいまいちだけど、これは愛すべき車だ!と絶賛したりと
車を心底愛している様子が伝わってくるので
結果としてとても魅力的な番組になっているんだと思います。

また有名人を普通車(スズキ、シボレー、キアなど)に乗せて
サーキットでラップタイムを競うという名物コーナーがあり、
これがなかなか面白いんです。

ジャミロクワイとか、ジェイミー・オリバー、ゴードン・ラムゼイ、
キャメロン・ディアス、ローワン・アトキンソン、トム・クルーズなど
結構なビッグネームが登場して、F**k!とかDamn!などと言いながら
熱くなっている様子が車載カメラで見られます。

また良い情報、悪い情報ともに、
日本の車番組ではまず聞けない、ぶっちゃけ話も盛りだくさんなので
新車を買う前にひととおり「TopGear」を見ると
車選びの参考になるんじゃないかと思います。

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