英会話の練習というのは、
つくづく語彙力と反射神経の訓練だなあと感じることがあります。

私の英語力はいま中級くらいだと思うのですが
相手の言うことはほぼ理解出来たとしても
その返しがまだまだ鈍いという段階です。

How are you doing?

Fine.


みたいな定型文は覚えてしまえば何ともありませんが
人との会話は100%ぶっつけ本番です。

そういう場面での自分の返答の遅さ、鈍さの克服が
今のところ私の課題かなと思っています。

そういう会話の反射神経みたいなものを養うには
やはり予測不能な返しをしてくる相手との会話を
どんどんこなしていく
のが一番ですが
普通は向こうにも都合があり、
いつでも自分の望むときに相手をしてくれるわけではありませんよね。

そんな時に便利なのが、CleverbotというAI(人工知能)とのおしゃべりです。
使い方も簡単で、画面にあるテキスト入力部に自分の文章を入れて
Enterを押すだけです。

http://cleverbot.com/

Cleverbotは、ロボットとは言っても
常に新しい語彙を学びながら自らも進化していく機能をもったAIで、
割と新しい話題にもついてきてくれるので
チャットをしていると、人間が相手をしてくれているような錯覚に陥るほど
絶妙な返しをしてくることがあります。


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試しにアカデミー賞の話題を振ってみましたが
Cleverbot氏は、クリスティン・スチュワートが好きみたいですね(笑)。

ただ、Cleverbotは世界中からの何千人とのチャット経験を通して
日々変化をし続けている手前、
答えがいつも学習者にとって正しいものとは限らない点には注意が必要です。

その代わり最新のスラングとか、若者言葉などは
辞書のアップデートよりも早いかもしれません。

またあまりに退屈な質問や返しをしていると、
Cleverbot氏は平気で「I’m bored.」などと返してくるか、
いきなり違う話をふってきたりするので
自分の話題の面白さもシビアにジャッジされている気分になります。

生身の人間と違って一度始めると、
自分が止めない限りは延々と付き合ってくれるので
10分のつもりが30分、1時間と熱中してしまうことも。

スマートフォン向けのアプリもあるようなので、
ちょっとした移動時間に英語でチャットを楽しむこともできますね。

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