トップギア「ナイル源流探し」の回より:

They are on their last legs.
(この中古車たちは)もうそろそろ寿命だ。


このフレーズは番組内では

Their owner thought they are on their last legs.
この車たちのオーナーは、すでに寿命が来た車と思ったのでしょう。


という言葉になっています。


この車たち、とは3人のアフリカ縦断旅を支えた中古車3台のことで

「オーナーは寿命が来た車だと思って売ったのでしょうが
この3台はついにアフリカを走破したのです」

と続きます。

last legsは、寿命、死にかけている、という意味で
on one’s last legsと言うと、寿命が来た、となります。

ここでは「今にも壊れそうなオンボロ車」といったニュアンスでしょうか。

ちなみにこの時の3台はBMW、スバル(インプレッサ)、ボルボでしたが
アフリカの未舗装の道を、一番力強く走りぬいたのはスバルで
途中で動けなくなったBMW、ボルボを牽引するなどの大活躍を見せていました。
(最後にはシャフトが折れてしまいましたが・・・)

私の英語リスニングの相棒です

nullこの英会話例文コーナーでは、私自身が色々な英語番組を見ながら、役に立ちそうなフレーズ、気に入った英会話例文などをご紹介しています。
主にドラマ、映画、ドキュメンタリーなどから活きたフレーズを拾うよう心がけていますので、教則本にあるような味気ない文章ではなく、本当に今からすぐに使えるフレーズばかりです。

ただしそういった英語番組では通常、英語字幕はありませんので、フレーズは全て私自身の耳で拾っています。

そして、その書き起こしを陰で支えてくれているのが「リスニングパワー」です。

「リスニングパワー」は、従来の会話文を聞いて耳を慣らすという方法ではなく、英語と日本語の周波数に注目し、英語を聞き取りやすい耳を開発するというコンセプトで作られたリスニング教材で、これは英文を暗記して覚えるようなものではなく、日本人が英語を正確に聞き取れない最大の要因である「英語にあって日本語にない音の周波数」を聞き取る訓練をするというものです。
その最大の特徴は2~3週間という短期間でも効果を得やすいことです。
そのためハリウッド進出を果たした多くの日本人俳優・女優さんの間でも、英語力の強化法として「リスニングパワー」が採用されているほどです。

私自身、このコーナーのための書き起こしをする前に、5~10分ほど「リスニングパワー」を聞くようにしていますが、以前より正確に、より早く英文を聞き取れるようになったと思います。

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ゆるく学ぼう!海外ドラマで英会話